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Histoire

Le vendredi 22 septembre 1995 avait lieu, au Chalet du Mont-Royal, le tout premier concert du Festival de musique de chambre de Montréal. La planification de ce rêve devenu réalité avait commencé bien avant et, pour plusieurs, les attentes étaient très élevées. Le 29 mai 1995, Pierre Bourque, alors maire de Montréal et ardent défenseur du Festival, avait écrit: « …Je suis heureux de confirmer l’intérêt de la Ville de Montréal envers le premier festival international de musique de chambre à se tenir au célèbre Chalet du Mont-Royal. Vous pouvez compter sur l’appui de la Ville. Je prévois en discuter avec mes collègues du conseil exécutif et des services municipaux pour assurer le succès du projet.» Cette lettre était adressée à Denis Brott, de qui émanait l’idée d’un festival de cette envergure. C’est lui, en effet, qui avait amorcé une croisade destinée à la réalisation d’un tel événement. C’est lui qui a créé un festival de musique de chambre unique à Montréal.

Depuis, le Festival s'est installé ailleurs, et d'innombrables artistes sont venus y faire valoir leur talent et leur art. Parmi eux, des musiciens de réputation internationale tels que Jon Vickers, Margie Gillis, Oliver Jones, Alain Lefèvre, André Laplante, James Ehnes, les Swingle Singers, le Preservation Hall Jazz Band, le Canadian Brass et les quatuors à cordes Guarneri, Tokyo, Emerson et St. Lawrence. Nous avons ouvert les portes à de jeunes musiciens particulièrement talentueux mais encore inconnus du grand public, ce que personne n'avait osé faire avant nous. Parmi eux, notons le jeune pianiste canadien maintenant mondialement connu Jan Lisiecki, aujourd'hui âgé de 19 ans seulement, le jeune phénomène Conrad Tao, Jonathan Crow, aujourd'hui violon solo de l'Orchestre symphonique de Toronto, et le Quatuor à cordes Afiara, lauréat du prestigieux Concours International de Banff.

En 2013, le Festival a réuni en primeur sur une même scène les lauréats du concours de la Banque d'instruments du Conseil des Arts du Canada avec autant d'instruments d'une si grande valeur, d'une historique riche et d'une qualité remarquable dont les violons et violoncelles de marque Stradivarius, Guarneri et Villaume; cette élite de la relève musicale canadienne a pu travailler et jouer avec des interprètes de renommé internationale et vivre une expérience pédagogique inoubliable. Le Festival continue donc d'innover dans son offre musicale.

Et nous avons grandi. De cinq concerts donnés en 1995, nous sommes passés à quatorze dans l'année courante. Cette année, nous offrons une toute nouvelle série Célébrités, présentant parmi les meilleurs ensembles au monde dans leur domaine respectif, en plus d'offrir les séries jazz et classique.

Depuis dix-neuf ans, nous avons présenté plus de 200 concerts à plus de 100 000 spectateurs. Des dizaine de millions de personnes nous entendent, nous voient et entendent parler de nous chaque année par l'intermédiaire de la radio, de la télévision et des nouveaux médias. Le Festival a mérité de nombreux prix et reconnaissances à travers les années. Le Conseil québécois de la musique nous a décerné six nominations au Prix OPUS que nous avons remporté à trois reprises, soit en 1999, 2001 et 2009. En 2004, la Chambre de commerce du Montréal métropolitain décernait le titre de Grand Montréalais à Denis Brott, pour souligner sa création du Festival de musique de chambre de Montréal et son dévouement envers la ville de Montréal et ses concitoyens. En 2007, notre Festival était lauréat du Grand Prix du Tourisme québécois - Région de Montréal, et l'Argent du Grand Prix National du Tourisme québécois. En 2013, nous avons répété comme lauréat du Grand prix du tourisme du Québec - région Montréal; qui plus est, M. Brott a été récipiendaire de la médaille de la jubilée de diamant de la Reine Élisabeth II. En 2014, M. Brott reçoit le Prix Montréal centre-ville, reconnaissance témoignant de sa contribution au dynamisme et au rayonnement de Montréal et de son centre-ville.

Plus récemment, M. Brott a reçu la plus haute distinction civile remise au Canada, soit l'ordre du Canada. Le très honorable David Johnson, gouverneur général du Canada, a annoncé le 26 décembre 2014 que Denis Brott sera nommé Membre de l'Ordre du Canada, reconnaissant ainsi sa contribution exceptionnelle en tant que violoncelliste et pédagogue, ainsi que son rôle majeur dans la fondation de la Banque d'instruments de musique du Conseil des arts du Canada. M. Brott recevra sa distinction lors d’une cérémonie qui se tiendra à Rideau Hall à Ottawa au cours de l’année 2015.

Voir la rétrospective 1995-2014

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